Mit Cunningham’s Law ein spannendes Gespräch provozieren

Mit Cunningham’s Law ein spannendes Gespräch provozieren

Stellen Sie sich vor, Sie sind der Frage konfrontiert: „Die Titanic wurde von Außerirdischen überfallen, richtig?“ Auf der einen Seite halten Sie sich ein Kichern und ein wenig Ungläubigkeit vor; auf der anderen Seite haben Sie sich die Mühe gemacht, die Frage bis ins kleinste Detail zu recherchieren und zu beantworten. Also, was ist passiert?

Die Antwort ist ziemlich einfach. Es ist ein seltsames Social-Media-Experiment, das ungewöhnliche Ergebnisse zeigt, wenn man – in vorsätzlicher Unwissenheit – etwas völlig Falsches fragt.

Normalerweise neigt unser Verstand dazu, Dinge zu korrigieren, während wir durch das Leben schweben. Einem Forscher zufolge kann diese menschliche Tendenz, andere zu korrigieren, als strategisches Werkzeug genutzt werden, um das Engagement von Studenten um 80 % zu steigern.

Seltsamerweise lässt sich dies auch außerhalb des akademischen Bereichs anwenden, und zwar nicht nur auf Fragen, sondern auch auf Handlungen. Als mein jüngeres Ich zum Beispiel meine Hausarbeiten nicht machen wollte, habe ich wie ein Idiot herumgefummelt, bis meine Mutter frustriert war und es für mich getan hat. Je nachdem, wie Sie diesen cleveren Trick anwenden, kann er für eine unvergessliche Diskussion sorgen oder ein nützliches Werkzeug sein, um zu bekommen, was Sie wollen.

Aber wie soll das Sagen des Falschen zu mehr Gesprächsstoff führen? Das Phänomen wird „Cunningham’s Law“ genannt, und man nimmt an, dass es das menschliche Verhalten mitten in einer Diskussion beeinflusst.

Frage dumme Dinge, um kluge Antworten zu erhalten

Cunningham’s Law funktioniert, weil Sie manchmal mit einem Bruchteil an Sondierung oder mit widersprüchlichen Daten aus Ihrer Träumerei herausgerissen werden können, was zu Engagement führt.

Sogar Sherlock Holmes in The Great Game sagt: „Menschen erzählen Ihnen nicht gerne etwas, sie lieben es, Ihnen zu widersprechen“. Wenn Sie also kluge Antworten wollen, stellen Sie keine Frage. Geben Sie stattdessen eine falsche Antwort oder stellen Sie eine Frage so, dass sie bereits die falsche Information enthält.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass du korrigiert wirst

Eine Verallgemeinerung von Cunningham’s Law ist, dass es dem ähnelt, was Sokrates vor fast 2500 Jahren versuchte: der antike griechische Philosoph, der viele Menschen zu seiner Zeit verärgerte, indem er ihr Wissen in Frage stellte.

In der einfachsten und genauesten Erklärung des beschriebenen Phänomens: Menschen wollen im Allgemeinen nicht hilfreich sein, aber sie wollen die klügste Person im Raum sein.

Wie man Cunningham’s Law anwendet

In meinem eigenen Interesse beschloss ich, Cunningham’s Law ab und zu zu optimieren, indem ich Fragen stellte, die Fehler enthielten, um mehr Antworten zu erhalten. Anfänglich erwartete ich eine schlechte Antwort. Doch seltsamerweise ist das nicht passiert. Das ist, was passiert ist.

Ich meldete mich an, um mehreren japanischen Studenten Konversations-Englisch beizubringen. Es machte meine Arbeit schwieriger, wenn sie still waren oder mir nur Ein-Wort-Antworten gaben.

Wenn ich einem ruhigen Kind ein Bild von einem Elefanten zeigte und fragte „Was ist das?“, langweilten sie sich, gingen weiter, weinten, alles, nur nicht auf meine Frage antworten. Aber wenn ich sagte: „Das ist eine Giraffe“, dann standen sie alle auf und schrien „Nein, das ist ein Elefant!“ – und plötzlich sind sie alle engagiert.

Indem sie bei einem Thema, in dem sie sich auskennen, unwissend sind, verleiht es ihnen eine gewisse Autorität im Gespräch und das baut ihr Selbstvertrauen auf.

Das funktioniert auch bei Erwachsenen erstaunlich gut

Wenn ich einen hartnäckigen Erwachsenen frage: „Erzählen Sie mir von Ihrem Job als Ingenieur“, antwortet er in der Regel: „Ich entwerfe Systeme“. Und dann muss ich einen endlosen Strom von Folgefragen mit Ein-Satz-Antworten stellen – was niemand gerne tut.

Wenn ich jetzt etwas Ungenaues sage wie „Also, Sie sind Ingenieur. Das heißt, Sie bauen Motoren, richtig?“ Sie können es gar nicht abwarten, meine Unwissenheit schnell genug zu korrigieren. Sie gehen ins Detail und erklären, was ein Ingenieur ist, was er nicht ist und was für eine Art er ist. Alles, was ich tun muss, ist, alle paar Minuten ein „Bist du dir sicher?“ zu sagen, und sie reden für den Rest des Gesprächs wie im Sturm.

Es ist wirklich verrückt, wie man eine Frage stellen kann, die absichtlich von falschen Daten ausgeht und das Verhalten einer Person beeinflussen kann. Der einzige Nachteil ist, dass die Leute manchmal herablassend werden.

Allerdings ist das ein großer Teil des eigentlichen Punktes – dass viele Menschen von Natur aus eher bereit sind, sich in ein Gespräch zu stürzen, in dem sie sich überlegen fühlen können. Das macht die Konversation für sie einnehmend.

Fairerweise muss man sagen, dass sie den wahren Grund hinter Ihrer Fehlinformation nicht kannten, und das ist der Preis, den man für psychologische Manipulation zahlt. Aber es hat einige Menschen in einem positiven Licht gezeigt, und das ist selten genug der Fall.

Nichtsdestotrotz, wenn Sie oft in Situationen mit langweiligem Smalltalk geraten, könnte diese menschliche Disposition nützlich sein, wenn Sie das nächste Mal ein interessantes Gespräch heraufbeschwören wollen.